Bref historique du café

L’histoire la plus populaire de la découverte du café s’articule autour d’un jeune éleveur de chèvres nommé Kaldi dans la province éthiopienne de Kaffa vers la fin du VIe siècle. La légende raconte qu’il a remarqué une étrange agitation dans son troupeau après qu’ils eurent mangé les baies et les feuilles d’une plante inconnue.

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Les moines d’un monastère voisin ont entendu parler de ce phénomène, et après divers essais ont découvert qu’en grillant, broyant et infusant dans l’eau les graines de cette plante, on pouvait obtenir une boisson unique. Cette boisson les a aidés à rester éveillés pendant de longues heures de prière. La nouvelle de cette boisson spéciale s’est vite répandue et elle a été bue dans les cafés des villes saintes de La Mecque et de Médine, très éloignées. La propagation du grain de café a commencé au Yémen et était bien établie au 15ème siècle.

Pour protéger cette précieuse exportation, les dirigeants arabes ont interdit l’exportation de haricots fertiles. Finalement, un pèlerin nommé Baba Budan a fait sortir clandestinement des baies de semence viables du pays, puis il est retourné chez lui en Inde au cours du XVIIe siècle. La première plante de café transportée en Europe a été volée par des négociants néerlandais en 1616 via le port de Mocha au Yémen. Les Hollandais ont ensuite établi des plantations dans leurs colonies de Ceylan, Java, Timor, Sumatra, Celebes et Bali. Avec le temps, le café a également été produit aux Antilles, en Amérique latine, en Jamaïque, en Inde et au Brésil, qui produisent aujourd’hui plus de 60% de la production mondiale de café.