Guitares à cordes d’acier et guitares électriques : histoire

À peu près au même moment où Torres a commencé à fabriquer ses guitares à entretoisement en éventail en Espagne, les immigrants allemands aux États-Unis – parmi lesquels Christian Fredrich Martin – avaient commencé à fabriquer des guitares à entretoisement en X.

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Les cordes d’acier sont devenues largement disponibles vers 1900. Les cordes d’acier offraient la promesse de guitares beaucoup plus puissantes, mais la tension accrue était trop forte pour la table à entretoisement en éventail de style Torres. Un X-brace renforcé s’est avéré à la hauteur de la tâche et est rapidement devenu la norme de l’industrie pour les guitares à cordes d’acier à table plate.

À la fin du 19e siècle, Orville Gibson fabriquait des guitares archtop avec des trous sonores ovales. Il a épousé la guitare à cordes d’acier avec un corps construit plus comme un violoncelle, où le chevalet n’exerce aucun couple sur le dessus, seulement une pression vers le bas. Cela permet au plateau de vibrer plus librement, et donc de produire plus de volume. Au début des années 1920, le designer Lloyd Loar s’est joint à Gibson et a raffiné la guitare jazz archtop dans sa forme désormais familière avec des trous en F, un pont flottant et un cordier de type violoncelle.

La guitare électrique est née lorsque les micros ont été ajoutés aux guitares hawaïennes et “jazz” à la fin des années 1920, mais n’a connu que peu de succès avant 1936, lorsque Gibson a présenté le modèle ES150, que Charlie Christian a rendu célèbre.

Avec l’avènement de l’amplification, il est devenu possible de se débarrasser complètement de la boîte à sons. À la fin des années 1930 et au début des années 1940, plusieurs acteurs expérimentaient dans ce sens, et la controverse existe toujours quant à savoir si Les Paul, Leo Fender, Paul Bigsby ou O.W. Appleton ont construit la toute première guitare à corps solide. Quoi qu’il en soit, la guitare électrique à corps solide était là pour rester.