L’histoire de la glace avant les congélateurs domestiques

La glace est un élément essentiel pour bon nombre d’entre nous durant le long et chaud été. Mais comment les gens au 19e siècle appréciaient-ils les boissons fraîches à une époque où l’électricité et les congélateurs n’existaient pas encore ? Ici, Colette Lefebvre-Davis nous parle de la récolte sur glace….

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À mesure que l’hiver avance, les étangs commencent à geler. Alors qu’ils gèlent, les amateurs de sports d’hiver commencent à épousseter leurs patins à glace et leurs ustensiles de pêche sur glace. Soudainement, c’est le temps de jouer et la glace fait un endroit idéal pour patiner. Dans le passé, il était temps de récolter les étangs et les lacs. Dans le monde moderne, la récolte de la glace n’est plus pratiquée. La glace peut être préparée maintenant avec des réfrigérateurs électriques, les aliments se conservent facilement avec le froid. Mais il n’y a pas si longtemps, c’était une culture commerciale. Des hommes et des femmes en vue l’adoraient pendant les mois d’été, et une fois qu’une boisson était dégustée fraîche et non tiède, c’était une nécessité pour ceux qui en avaient les moyens. Bien sûr, il n’y avait que les riches qui pouvaient se permettre d’acheter ou de garder la glace.

Les ancêtres américains devaient avoir du beurre froid !

Thomas Jefferson a eu un problème avec sa maison de glace qu’il avait lui-même conçue vers 1806, à savoir garder sa maison de glace sèche et remplie. “Par la suite, il était impératif de récupérer l’eau qui se trouvait dans la maison de glace. Jefferson a rempli la maison de glace de neige pour isoler la glace et l’empêcher de fondre, et encore des hommes étaient employés pour la vider. Jefferson écrivit à son superviseur pour récolter dans la rivière Rivanna voisine. Étant ce qu’il était, un philanthrope et chercheur de connaissances, Jefferson attendait sans doute patiemment que son expérience se déroule. Il n’était pas là lorsque la première maison de glace a été construite sur sa propriété ; il a plutôt suivi les progrès depuis Philadelphie en 1803. Pourtant, les lettres étaient constantes entre lui et les gens de son domaine, car il savait que la récolte de la glace lui permettrait de prendre des boissons froides en été ainsi que des desserts frais. Un travail froid, lourd et éreintant – la glace n’en valait pas seulement la peine pour le célèbre président américain et créateur de la Déclaration d’indépendance.