L’impact de la réfrigération

VIE IMAGINE SANS crème glacée, fruits frais, bière glacée ou entrées glacées. Imaginez que vous devez aller à l’épicerie tous les jours pour vous assurer que vos aliments sont frais. Imaginez qu’il n’y ait pas de fleurs à envoyer à cette personne spéciale, ni de médicaments ou d’ordinateurs.

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Au cours des quelque 150 dernières années, les grands progrès de la réfrigération nous ont permis de conserver et de refroidir les aliments, les autres substances et nous-mêmes. La réfrigération a réuni des centres de production éloignés et la population nord-américaine. Il a abattu les barrières des climats et des saisons. Et si elle a contribué à relancer les processus industriels, elle est devenue une industrie à part entière.

Pour examiner l’impact de la réfrigération sur les consommateurs et l’industrie, distinguons le processus de réfrigération de l’appareil frigorifique.

La réfrigération est le processus de refroidissement d’un espace ou d’une substance en dessous de la température ambiante. Pour ce faire, le procédé a d’abord éliminé la chaleur par évaporation, puis, plus tard dans les années 1850, par compression de vapeur qui utilisait de l’air et ensuite de l’ammoniac comme agent de refroidissement. La réfrigération existe depuis l’Antiquité. Bien que son inventeur, Thomas Moore, agriculteur du Maryland, ait introduit le terme “réfrigérateur” pour la première fois en 1803, l’appareil que nous connaissons aujourd’hui est apparu au 20e siècle.

Réfrigération précoce
La glace a été récoltée et stockée en Chine avant le premier millénaire. Hébreux, Grecs et Romains plaçaient de grandes quantités de neige dans des fosses de stockage et recouvraient cet agent réfrigérant d’un matériau isolant. Besoin d’une boisson fraîche ? Il suffit de mélanger la neige fondante ou l’eau qui en résulte. Ou enterrez votre conteneur directement dans la neige. Pas de neige ? Faites comme les anciens Egyptiens : remplissez votre bocal de terre avec de l’eau bouillie et collez-le sur votre toit, en l’exposant à l’air frais de la nuit.